【超初心者向け】英語を英語のまま学ぶ方法

僕は日頃から日本語を介さない英語学習を勧めています。

ただ、中1の1学期くらいで英語につまづいてしまった方は、“How are you?” 言った簡単な文章さえわからないため、日本語を介在させるなと言われても途方に暮れてしまうようです。これはこれでよくわかります。

中級者になると、今度は文法をどう日本語を介さずに学習すればいいのか疑問が湧いてくるようです。

この記事では、まず中学英語で落ちこぼれてしまった超初心者に的を絞ってお話ししたいと思います。

なぜそもそも「日本語を介在しない英語学習」を推奨しているのか?

まず、どうして僕がそもそも「日本語を介在させない英語学習」を推奨しているのかお話ししましょう。

これには3つの理由があります。

日本語を介しての英語学習に反対する1つ目の理由は、「まず日本語で言いたいことを思い浮かべ」→「該当する構文や英単語を思い出して文を作る」という、いちいち日本語を挟む癖がつきやすいからです。そしてこんな癖がついてしまうと、会話に乗れないのです。初〜中級者レベルのうちはピンときませんが、上級になるととても苦労します。そして、この癖は抜き取るのに年単位の時間がかかります。特に和訳、英訳の反復練習は本当にヤバいです。あれだけは本当に推奨しません。仮に日本語を使って学びたい方でも、和訳英訳は文法理解の確認にとどめ、それ以上反復練習を繰り返すのはやめておきましょう。

2つ目の理由は、奇妙な例文を覚えてしまう確率が高いからです。日本人が作った問題集は文法のルールを理解させることを最優先に作ったものが多いため、文法的には間違っていないにせよ、実際には絶対に使わない不自然な言い回しが非常に多く出てきます。これはかなり深刻な問題で、センター試験の問題にすら明らかに不自然な言い回しがあるのです。問題集や参考書など、それこそ山ほど出てきます。その結果、何が自然な言い回しなのか、何年勉強してもさっぱりわからないのです。

3つ目の理由は、ほとんどの参考書や問題集がTOEICか受験突破に照準を絞って作られているため、日本人が間違いやすいところではなく、試験に出やすいところが最優先でカバーされているからです。その結果、日本人が苦手な限定詞、冠詞、可算名詞、不可算名詞、完了形、仮定法などといったあたりがボロボロのまま放置されている人が非常に多いのです。

では、日本語を介在した学習の弊害がわかったところで、実際の学習方法について答えていきましょう。

関連記事:英語学習の基本は「モノマネ」です(センター試験のおかしい問題などが出ています)

最初は例文を暗記する

最初からまず文法を理解しようと、”Grammar in Use” などの英文で書かれた問題集にチャレンジする方がいますが、あまりオススメしません。なぜなら、超初心者の場合にはそもそも問題集の解説さえ読めないからです。

最初に必要なのは、よく使う文章や単語の丸暗記です。外国の方が日本語を覚える際には「こんにちは」「私の名前はジョンです」「あなたのお名前はなんですか?」など、簡単な例文を丸暗記してスタートしますが、要するにそれと同じです。日本語を覚え始めた子供も「お空はなんで青いの?」なんて質問しますが、これだってどこかで聞いた猿真似です。スタートはそれでいいんです。

では具体的に、超初心者に必要な日本語抜きでの学習する方法を次の5つに分けて解説します。

1. 簡単な例文を100ほど暗記する
2. Phonics (フォニックス)を学ぶ
3. 単語を英語のまま覚える
4. 実際に使う
5. 発音を習う

1)まずはよく使う例文を100ほど暗記する

まず簡単な例文を100ほど暗記するしましょう。そしてこの際、英文をそのまま暗記するようにしてください。日本語をセットにして覚えるのだけは絶対にヤメておきましょう。僕が最初にオススメするのは、こちらの子供向けの教材です。使用頻度が非常に高い、よく使われる言い回しが載っています。


両方合わせて96の簡単な例文が掲載されていますが、この教材のいいところは暗記用のフラッシュカードの裏面が日本語ではなく絵になっていることです。ここにある例文を、たとえ泥酔していても言えるくらい、瞬時に引き出せるまで覚えましょう。これだけで、挨拶と自己紹介はできるようになります。CDが付属しているので、そっくりに真似をしてみてください。言語習得の根本は「モノマネ」です。そして、これは上級者になってからも同じことです。

2)Phonics (フォニックス)を学ぶ

上と並行して進めると効果があるのが、Phonicsの学習です。Phonicsというのは英語のスペル(つづり)と発音の関係を学習する方法で、 アメリカなどでは幼稚園〜小学校1年くらいまでに必ず習います。これを学ぶことで、7〜8割くらいの単語は初見でも正確に発音できるようになります。なぜ日本の学校で教えないのか全く不思議なのですが、大人がやっても非常に効果があります。初心者は絶対に外さずに学習すべきです。なお、こちらのオススメの教材も子供向けのものです。


このMPIという会社が出している子供向けの教材は優れたものが多いです。大人にもオススメします。

3)単語を英語のまま覚える

このあたりまできたら、次は単語を増やします。200〜500くらい覚えるだけでも、言えることがぐっと増えます。最初に覚えた文章の単語を入れ替えて、ドンドン使えるようにしていきましょう。また英単語も英語のままで覚えることをオススメします。こうすることで、日本語を意識せずに言葉が出てくるようになります。以下、オススメの教材です。


この本はシリーズになっていて、たくさん種類があります。覚えれば覚えただけ、言えることが増えていきます。

4)使い始める

実はこのくらいの最低限レベルでも、挨拶や自己紹介や、昨日あった楽しい出来事くらいなら、もう話せるようになっています。実際に話して使ってみましょう。オンライン英会話などを初めてもみても良いでしょう。実際に使ってみると、自分に足りない部分がハッキリと見えてきます。そして、学習意欲も高まります。

5)発音を習う

さて今までは独学でできるやり方ばかり紹介してきましたが、発音についてはお金を使って習ってしまうことを強くお勧めします。自己流で発音の練習をして悪い癖をつけてしまう人が後をたたないからです。スポーツの悪い癖などと同じで、一度ついた癖を矯正するのは、最初に覚えた時の倍も時間がかかります。

Brightureでも渋谷校とセブ校で発音レッスンを提供していますし、ブライチャーの卒業生に対してはオンラインレッスンでも提供しています。年内には一般の方にも提供を予定し、現在準備中です。今しばらくお待ちください。ブライチャー以外にも発音をしっかり教えてくれる学校や教室も存在します。ぜひ探してみてください。

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以上が、超初心者向けの英語を英語のまま学習する方法です。文法学習がカバーされていないって? それは次の記事で解説します。まず肝心なことは、基礎的な使用頻度の高い言い回しを覚えて、それがスムーズに口から出るようにすることです。簡単なことならさほど怖じけずに言えるようになってきたら、次は文章の正確さを維持しながら、言えることを増やしていくフェーズです。

次回は英英、そして英和辞書の使い方について解説します。

博 松井
hiroshi.matsui@brighture.jp

著書に『僕がアップルで学んだこと』『企業が「帝国化」するアップル、マクドナルド、エクソン~新しい統治者たちの素顔』などがある。2009年まで米国のアップル本社にシニアマネージャとして勤務。大学や企業での講演も多数。