【英語エッセイ】TikTok and Child Safety(TikTokと子どもの安全性)

    この記事は、Brighture の講師が書いた英語エッセイです。毎月1本、英語エッセイを掲載しています。どうぞお楽しみに!

Are our children safe on TikTok? I, myself, am not a parent, but as a millenial, I have so many friends and family members with young children. A couple of years ago, children were getting into accidents, some getting hit by cars, due to the Bird Box challenge where they walked around in public places blindfolded, and the Tide Pod challenge where they ate the inedible laundry detergent pods sent countless kids to emergency rooms; the mere thought of these kids being exposed to and on such a gigantic public platform sends shivers down my spine. Additionally, as a grownup digital native, I know quite well just how ghastly and grotesque the Internet can be, and with the rise in popularity of this relatively new application, TikTok, especially among minors, I could not help but wonder just how safe is it for children to be on TikTok.

    TikTok の世界は子どもたちにとって安全でしょうか? 私自身は親ではありませんが、ミレニアル世代として、幼い子供を持つ友人や家族がたくさんいます。
    数年前、目隠しをして公共の場を歩き回る「Bird Box」チャレンジによって、事故に遭う子どもたちがいました。中には車に轢かれる子もいました。また、本来なら口に入れてはいけない洗濯洗剤のジェルボールを食べる「Tide Pod」チャレンジによって、多くの子が救急治療室に運ばれました。
    彼らが、巨大な公共のプラットフォームにさらされると考えただけでも、背筋が寒くなってきます。さらに、デジタルネイティブの大人として、インターネットがどれほど陰惨でグロテスクなものであるかをよく知っています。なので、この比較的新しいアプリケーションである TikTok が、特に未成年の間で人気が高まっていることを鑑みたとき、子どもたちの安全性について考えずにはいられませんでした。

What is TikTok?

You must be living under a rock if you still do not know what TikTok is, but for the sake of those who have been happily living under said rock, let me break it down for you. TikTok is a popular social media app that allows its users to create, watch, and share 15-second to ten-minute videos shot on their mobile devices or webcams. It features a great variety of genres from pranks, stunts, tricks, jokes, dances, and so on. These genres and trends on TikTok are why we should be wary of the platform because they are often not suitable for young children. Originally, TikTok started as the lip-synching app Musical.ly in 2014, but in 2018, it was acquired by a company based in Beijing, ByteDance, and merged with Douyin, which has caused much controversy and US court hearings regarding the privacy of the people, especially children, on the app.

    TikTok を知らない人はいないかもしれませんが、一応そういう人のために、簡単に説明します。
    TikTok は、モバイル端末やウェブカメラで撮影した15秒から10分の動画を作成し、視聴・共有できる人気のソーシャルメディアアプリです。イタズラ、スタント、トリック、ジョーク、ダンスなど、実に多彩なジャンルを収録しています。TikTok のこうしたジャンルやトレンドは、小さな子どもには適さないことが多いので、警戒が必要です。
    もともと TikTok は2014年に口パクアプリ Musical.ly としてスタートしましたが、2018年に北京に拠点を置く企業 ByteDance に買収され、Douyin と合併しました。アプリを利用する人々、特に子どものプライバシーに関して多くの論争や米国の法廷での審理が起こっています。

Officially, TikTok has over a billion monthly users. For reference, it is less than Facebook’s 2.9 billion and YouTube’s 2.2 billion; however, it far exceeds Pinterest’s 480 million and Twitter’s 397 million monthly users. How about the age of its users? Well, the percentage of U.S.-based TikTok users are: 10 –19 years old, 32.5%, 20 – 29, 29.5%, 30 – 39, 16.4%, 40 – 49, 13.9%, and 50 and older, only 7.1%. This means its user base is incredibly young because this doesn’t even take into account users that lie about their age or those that share their accounts with other people, the actual number of young people on TikTok could actually be much greater than what the statistics show.

    公式によると、月間利用者数は10億人を超えています。参考までに、Facebook の29億人、YouTube の22億人には及ばないものの、Pinterest の4億8000万人、Twitter の3億9700万人の月間利用者を大きく上回っています。
    ユーザーの年齢層はどうでしょうか? 米国でのユーザーの割合は、10〜19歳:32.5%、20〜29歳:29.5%、30〜39歳:16.4%、40〜49歳:13.9%、50歳以上:わずか7.1%となっています。年齢を偽っているユーザーや、アカウントを他の人と共有しているユーザーを考慮せずにみると、TikTokのユーザー層は驚くほど若いことになります。

What Do Adults Need to Know About TikTok

Do you have children or young relatives that are on TikTok? If you do, then you better pay attention because kids can be easily targeted by predators. Like most social media platforms, TikTok allows its users to contact anyone in the world which comes with a host of its own hazards. With its direct messaging and commenting features, there is always the possibility that your child could be chatting with strangers unsupervised getting themselves into possibly life-threatening or exploitative situations. As a platform, TikTok encourages performance and many of its users are, of course, excited to showcase their own talents. This makes it incredibly easy for predators to utilize flattery and compliments to find their way into children’s lives and take advantage of them. They make them feel special and they put them at ease by showering them with likes and compliments. It has also been reported that predators have been using the “duets” feature on TikTok to send young creators lurid and explicit messages.

    あなたの周りに、TikTok を利用している子どもや若い親族はいますか? もしいるなら、彼らは簡単に犯罪者に狙われる可能性があるので、注意したほうがいいでしょう。他のソーシャルメディアと同様、TikTok は世界中の誰にでもコンタクトを取ることができますが、その分危険も伴います。TikTok はパフォーマンスを披露する場として活用することを推奨しており、多くのユーザーは、そういう場があることに喜びを感じています。そのため、お世辞や褒め言葉で、子どもたちに取り入ることは非常に簡単なことです。犯罪者たちは、彼らを「自分は特別な存在」と感じさせ、いいねや賛辞を浴びせることで安心させるのです。また、「duets」機能を使って、若いクリエーターに下品で露骨なメッセージを送っていることも報告されています。

Inappropriate content is easily accessible on TikTok. The app has two main feed sections, the default “For You” page which is generated by the algorithm and the user-curated “Following” page which features uploads from the people users choose to follow. The former is the one which parents should be worried about because even if users set their accounts to private, the algorithm may still inadvertently show them overtly sexual content, graphic violence (such as a video of a man commiting suicide), commentary that is racist or discriminatory, dangerous stunts or challenges that children may want to emulate, and so much more horrific and inappropriate content.

    TikTok では、不適切なコンテンツに簡単にアクセスできます。このアプリには、アルゴリズムによって生成されるデフォルトの「For You」ページと、ユーザーがフォローすることを選択した人々のアップロードを掲載する「Following」ページという、2つの主要なフィードセクションがあります。前者は、ユーザーが自分のアカウントを非公開に設定しても、性的コンテンツ、生々しい暴力(男性が自殺する動画など)、人種差別や差別的なコメント、子どもが真似したくなるような危険なスタントやチャレンジなど、不適切なコンテンツを不用意に見せてしまうことがあります。これらは、アルゴリズムによって表示されるので、保護者が気に掛ける必要があります。

Kids might fall victim to cyberbullying on TikTok as well. Much like Twitter and Facebook, being on TikTok could lead to severe trolling and cyberbullying. Due to the performative nature of the videos, when they are not good or successful with their performances, they may be referred to as “cringey” which may provide bullies and trolls fodder to incessantly harass them. According to findings in 2022, TikTok comes in third of all the social media platforms as the place children are most likely to be cyber-bullied. YouTube is first, followed by Snapchat, and Facebook comes in fourth after TikTok.

    子どもたちは、TikTok でもいじめの被害に遭うかもしれません。Twitter やFacebook と同様、ひどい荒らしやネットいじめにあう可能性があります。動画のパフォーマンス性が高いため、パフォーマンスがうまくなかったり、失敗すると、「クレージー」と言われ、いじめっ子や荒らしの攻撃の対象になってしまうことがあります。2022年の調査結果によると、子どもがサイバーいじめを受ける可能性が高い場所として、TikTokは全ソーシャルメディアプラットフォームの中で3番目にランクインしています。トップはYouTube、次いで Snapchat、Facebook が4番目です。

What Makes TikTok So Appealing to Young Users?

As with every generation, Gen Z has its own digital wants and needs; TikTok delivers in all of them. Let us take a look at a few of them.

    他の世代と同様、Z世代もデジタルに対する要望やニーズがありますが、TikTok はそのすべてに対応しています。いくつか例を見てみましょう。

First, TikTok is authentic. Unlike, for example, the millennial social media app of choice, Instagram, with its perfectly manicured photos promoting an idealized version of people and their lives which Gen Z finds pretentious and repulsive, TikTok creators showcase themselves without any pretenses; often seemingly making TikTok videos on impulse. They do not shy away from featuring messy backgrounds and crass behavior or language which Gen Z finds endearing and admirable.

    まず、「リアル」です。例えば、ミレニアル世代に人気のソーシャルメディアアプリである Instagram には、「インスタ映え」する写真が並びます。しかし、完璧に加工された写真は、Z世代には気取っており、嫌悪感を抱いてしまう非現実的な人々や生活を表現しています。それに対し、TikTok のクリエイターは、気取らずに自分をアピールし、時には衝動的に動画を作成することもあります。彼らは、Z世代が好むような、乱雑な背景や、馬鹿げた振る舞いや言葉遣いを、恥ずかしげもなく動画に取り入れています。

Second, TikTok makes users feel good about themselves. Most of the content on TikTok can be described as funny and uplifting. There is a whole industry for comedians and self-care influencers that thrive on TikTok. Their content is solely designed to give users a boost of serotonin which is irresistible for young users.

    次に、TikTok はユーザーを元気にさせます。コンテンツのほとんどは、面白くて活力に溢れています。このアプリでは、コメディアンやセルフケアのインフルエンサーが活躍しています。彼らのコンテンツは、若いユーザーのセロトニンを増加させることを目的に作られています。

Finally, TikTok has a strong sense of social connection. TikTok prides itself upon building a global community. By being on TikTok, Gen Z feels like they are a part of something bigger than themselves. They can have a voice in the bigger global community which is something that they may feel that they do not have at home. Especially during the pandemic when children were not allowed outside and be with other people their age; TikTok has satisfied that need for a connection.

    最後に、TikTok は社会とのつながりを強く意識しています。グローバル・コミュニティを構築することに誇りを持っているのです。TikTok を利用することで、Z世代は「自分たちはより大きな存在である」と感じています。グローバルなコミュニティで声を上げることができるので、子どもたちの欲求を満たしてくれます。特に、パンデミックの期間中は、子どもたちは外出できず、同年代の人たちと一緒にいることができませんでした。そんな中、TikTok は、人とのつながりを求めるニーズに応えてくれました。

What Can Parents Do?

Check your child’s settings in the app. Start with checking the “privacy and settings” section. Under “account”, scroll down to “privacy and safety” and set your child’s account to private and turn off the option for others to find them. Proceed to the “safety” section” where you can customize who can comment on, view or duet your child’s videos. “Everyone”, “friends” and “off” are your choices here. Then go to “digital wellbeing”, here you can limit your child’s screen time and limit the appearance of inappropriate content.

    まず、アプリでお子さまの設定を確認してください。まずは「プライバシーと設定」をチェックします。「アカウント」の中にある「プライバシーと安全性」で、お子さまのアカウントを非公開に設定し、他の人が見つけることができるオプションをオフにします。「安全」セクションで、お子さまのビデオにコメントできる人、閲覧できる人、デュエットできる人をカスタマイズできます。「みんな」、「友だち」、「オフ」から選択します。次に「digital wellbeing」で、お子さまのスクリーンタイムを制限したり、不適切なコンテンツの表示を制限することができます。

To sum up, it is also important to have an open dialogue with your child about how to use TikTok. It is also necessary for you, as a parent, to understand how TikTok works so that you can be on the same page as your child. Having open and empathetic communication regarding this matter will allow both parties to find a balance that can protect your child’s wellbeing without completely taking away their ability to enjoy TikTok.

    最後に、TikTok の使い方について、お子さまとオープンな対話をすることも重要です。また、親として TikTok の仕組みを理解し、彼らと同じ目線に立つことも必要です。オープンで共感的なコミュニケーションをとることで、お子さまの楽しむ機会を奪うことなく、充実した TikTok ライフを送ることができるようになります。